仙台伊達62万石ツアー:白石城!

夏休みで家族連れて仙台伊達62万石の旅に行ってきました。実は東北は全然行ったことがなく、仙台へも初上陸。NHK大河ドラマ「独眼竜政宗」を観て以来の伊達政宗フリークでずっと行きたかったんですが何故か行く機会に恵まれず。今回は神戸空港から仙台空港への便が復活したので、これはもう絶対行くしかないと決意して62万石の旅へ。

まずは仙台に着いてから目指したのが白石市にある白石城。白石市は仙台の南側に位置する城下町です。素麺の短いバージョンで若干柔らかい感じの温麺(うーめん)が有名な処であります。そしてこの白石城は伊達政宗の一番の家臣であった片倉小十郎景綱が入城して以来代々片倉家の居城であった城です。江戸幕府の時代にあっては一国一城制という厳しい掟が外様大名に課せられたものの、将軍家の信頼著しく厚い政宗公の仙台藩のみが仙台城と白石城の2城を異例中の異例で認められました。

その片倉小十郎景綱という家臣、これがまた天下に数いる名臣(直江兼続・島左近・黒田官兵衛などなど)の中でも一番の殿様思いの家臣で、死ぬまで伊達家一筋に忠節を果たした忠臣のなかの忠臣。

元々は神社の宮司の子だったのですが、政宗の父・輝宗公がその小十郎の利発さを気に入り、幼き日の政宗(幼名・梵天丸)の傅役に大抜擢。幼い政宗が疱瘡によって病み、飛び出た自分の右眼を抉り出すよう命じたとき、それに応じたのも景綱であった。これ以来、政宗の失った右眼となることを誓った景綱は、主君を支える軍師として、また一人の武将として常に政宗の側にあって知勇を駆使し、「独眼竜のいるところ、必ず片倉小十郎の姿あり」と周囲に恐れられ
、数々の伊達家のピンチの場面で時に若き政宗を体を張って諌め、伊達家を護った忠臣の鑑のような智将でありました。

18歳で父輝宗から家督を譲受け、初陣を必ず勝利で飾ると血気盛ん意気込んで芦名氏との戦にのぞんだものの、頼みの武将の裏切りにあい多くの兵を失い、退陣を余儀なくされる場面で、退却しないと全滅しかねない….という家臣の進言も聞き入れず、ひたすら攻め込むことに躍起になって譲らない政宗に、

「戦には駆け引きがござりまする。押すべきは押し、引くべきは引くが理の当然。成算なく猪突猛進致すはこれ匹夫の勇にあらずして何ぞや!ご退陣の前ぶれを何卒!殿(しんがり・退却の最後尾を務めること)はこの小十郎が務めまする!」

と体を張って諌め、全滅寸前の軍を救い、また関白秀吉の小田原北条氏攻めの際には、小田原へ参陣して臣下の礼をとるべし!という秀吉の命令を無視して上方の軍勢と一戦交えて奥州にて滅亡いたさん!と鼻息荒く政宗に進言する武闘派の伊達成実らに同調し、小田原参陣を拒む政宗に対し、

「今や関東より西の武将は徳川殿、毛利殿を始めいずれの国も関白の命に背く者はござらん。ひとり小田原の北条のみがこれに従わず関白殿の咎めを受けておりまする。関白殿の命に背くは即ち朝廷を侮るに等しく、逆臣の汚名を着せられても致し方ござりません。殿もまた北条殿に習い、奥州に留まりて滅亡なされば、末代まで逆臣の名を残すことと相成りましょう。」

「朝廷を畏れざるは不忠の罪なり!関白の命に背くは不義の罪なり!先祖伝来のお家を滅ぼすのは不孝の罪なり!不忠・不義・不孝の罪を犯しては、天の助けもあるべからず!」

と打ち首覚悟で政宗に進言し、その命をかけた小十郎の迫力に政宗は考えを改め小田原参陣を決め、寸出のところで関白秀吉から打首を免れたのは有名な話である。

また小田原城の落城後、奥州仕置に出向いた関白秀吉から、「5万石で三春城を与えるからワシの家臣になれ!お主の働き様によったら10万石にしてやってもいいぞ!」と政宗のいる前でヘッドハンティングされるも、

「某(それがし)は先君輝宗様格別のお引き立てにより姉共々伊達家にお仕えして事概19年、伊達家にて過分の処遇を賜っておりますれば何卒平にご容赦願い奉りまする。」

と関白のまたとない申し出を断り、その場にいた石田三成や蒲生氏郷らが政宗に「政宗殿が許すと言えば小十郎も申し出を受けるだろう!」と詰め寄るも更に、

「もし伊達家にて不要と仰せられれば、この小十郎、己の不忠を恥じてこの場で直ちに割腹仕りまする!」

と決死の覚悟で秀吉に断りを入れ、その忠義ぶりに秀吉も感服し、「どうじゃ!ワシが見込んだ男であろう!あっぱれ!」と羽織っていた衣を小十郎に遣わしたという。

「独眼竜政宗」では西郷輝彦さんが素晴らしい演技で小十郎を演じておられました。私的にはいわゆる戦国の軍師と言われるナンバーツーの中では片倉小十郎景綱が一番好きです。その白石城(復元されたものですが)に来れて感無量でありました。

しかし、この日の仙台は異常な暑さで汗がとめどなく吹き出て焼け死ぬかと思いました(笑)。ホントは甲冑までフル装備で着てみたかったのですが、さすがに熱中症になると思い断念。次回は春か秋に来ないといかんなぁ~。

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